République et canton du Jura

Metriorhynchus, de la haute mer au laboratoire

Date : 25.11.2008 00:00:00

Delémont, le 25 novembre 2008

La neige a accueilli Metriorhynchus à sa sortie de terre, lundi matin à Courtedoux. Le squelette de ce crocodile marin vieux de 152 millions d’années a été exhumé par camion-grue en présence de la presse et de collaborateurs de la Section d’archéologie et paléontologie de l’Office de la culture. L’opération s’est déroulée sans anicroche, et les précieux ossements ont été acheminés vers l’entrepôt-laboratoire du Voirnet, à Delémont. C’est là que se poursuivront la préparation et l’étude de cette pièce. Une pièce extraordinaire: si d’autres ossements semblables ont déjà été découverts en Angleterre et en Normandie, c’est la première manifestation certifiée de Metriorhynchus en Suisse.
 

La mise au jour des premiers restes de ce reptile sur le site du Bois de Sylleux remonte à juin dernier. Depuis, les techniciens de fouille ont partiellement décapé 19 vertèbres, des côtes, des dents et des fragments de mâchoire et de crâne, permettant aux paléontologues d’identifier fomellement Metriorhynchus, crocodile de haute mer contemporain des dinosaures du Jurassique. Une fois complètement extrait de sa gangue calcaire, le squelette devrait être complet à 40-50%.

L’opération de ce lundi clôturait une campagne de fouille 2008 faste. Outre le crocodile marin, ce sont des dizaines de carapaces de tortues marines qui ont été découvertes au Bois de Sylleux, alors qu’à quelques centaines de mètres apparaissaient de nouvelles empreintes de dinosaures, et notamment d’exceptionnelles traces de bébés sauropodes (plus d’infos sur www.palaeojura.ch, rubrique «news»).

Les journalistes présents sur le terrain ont aussi pu découvrir le numéro de décembre du mensuel français Pour la science, dans lequel trois des paléontologues engagés sur les fouilles de l’A16 publient un article de huit pages sur la biologie des sauropodes. Une belle reconnaissance pour ces scientifiques !

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