Le Canton du Jura a souhaité, dès 1999, s'engager sur la voie du développement durable. L'unité de développement durable (UDD) a pour mission de concrétiser cet engagement. Une étape importante est l'inscription du développement durable, le 28 novembre 2010 dans la Constitution jurassienne.

Les actions développées sur le plan cantonal jusqu'en 2013 l'ont été dans le cadre de Juragenda21, avec comme fil rouge la promotion de la santé et de la qualité de vie.

Depuis 2014, des réflexions sont en cours pour instaurer un lien plus fort entre la politique du développement durable et les politiques publiques menées par le SDT, avec un accent sur les processus participatifs.