L'Ordonnance fédérale sur la protection contre les accidents majeurs (OPAM) a pour but de protéger la population et l’environnement des conséquences possibles d’accidents majeurs de nature chimique ou biologique pouvant se produire dans des entreprises ou sur des voies de communication.

L’OPAM s’applique aux entreprises, installations ferroviaires, routes nationales ou de grand transit, gazoducs et oléoducs. Elle s’applique également à certains cas particuliers d’utilisation en milieu confiné d’organismes génétiquement modifiés ou pathogènes, normalement régis par l’ordonnance sur l’utilisation confinée (OUC).

L'assujettissement à l'OPAM dépend des quantités de matières dangereuses (substances, produits, déchets spéciaux) ou du niveau de danger présenté par les organismes présents dans une installation ou transportés sur une voie de communication.

Tout détenteur d'une installation fixe (entreprise, dépôt agricole, patinoire artificielle, laboratoire, etc.) ou d'une voie de communication soumise à l’OPAM est tenu de prendre les mesures permettant de réduire les risques à un niveau acceptable. Pour cela, le détenteur doit rédiger un rapport succinct ainsi qu'un plan d'intervention qu’il soumet à l'autorité compétente afin de déterminer si l'entreprise ne risque pas de causer de graves dommages à la population ou à l'environnement à la suite d'un accident majeurs. Dans le cas contraire, une étude de risque est ordonnée pour déterminer le caractère acceptable ou non du risque. Lorsque le risque est inacceptable, l'autorité d’exécution ordonne des mesures de sécurité supplémentaires ou impose des restrictions, voire une interdiction d'exploitation.

Sont soumis à l’OPAM, dans le canton du Jura, 1 installation fixe avec risque biologique et 12 avec risque chimique, 15 km de gazoduc haute-pression, 46 km de routes nationales (A16) et près de 270 km de routes de grand transit, dont environ 50 km font l’objet d’une étude plus approfondie. Aucune voie de chemin de fer n’est soumise à l’OPAM sur le territoire cantonal. La carte des installations et des périmètres de consultation est sur le Geoportail. Lorsqu’un projet de construction se situe dans le périmètre de consultation d’un site OPAM, une coordination particulière doit être menée.